上世纪70年代,美国为控制杂草和寄生虫从中国长江流域引入鲤鱼,被当地人称为“亚洲鲤鱼”。几年前,亚洲鲤鱼被发现在密西西比河水域水域的占比超过90%,影响到当地鱼类的生存,因而被列为…

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上世纪70年代,美国为控制杂草和寄生虫从中国长江流域引入鲤鱼,被当地人称为亚洲鲤鱼。几年前,亚洲鲤鱼被发现在密西西比河水域水域的占比超过90%,影响到当地鱼类的生存,因而被列为入侵物种。这似乎是一个很好的商机,然而把亚洲鲤鱼运回中国餐桌却比想象中困难。

中国水产门户网报道据美国媒体今晨报道,美国一家名为大河渔业的企业已接到中国公司多达1.36万吨亚洲鲤鱼肉的订单。大河渔业公司的国际营销主任哈拉诺告诉记者,公司本周内正忙着把4万4000磅亚洲鲤鱼卖到北京。据悉,这1.36万吨亚洲鲤鱼的订单来自北京一家名为卓宸畜牧的公司。大河将把整条鱼冷冻后运往中国,这些鱼平均重达14公斤,市场零售价每条约8美元。为了敲定交易,大河特别请来中国老板试吃。哈拉诺说:“我们照中国老板的食谱烹煮,结果这位老板称,这是他吃过的最美味的鲤鱼。”背景新闻难吃又不环保在美遭嫌弃亚洲鲤鱼指整个“亚洲鲤鱼科”,主要来自东南亚和中国,在中国最常吃的是鲢鱼、草鱼、青鱼和鳙鱼。上世纪70年代,美国开始引进亚洲鲤鱼,以草鱼为主。目的是让它们吃掉水藻,控制鱼塘里过多的浮游植物和微生物,改善养殖池的水质。但是,这种侵略性很强的鱼类很快威胁到密西西比和伊利诺伊州河流的鱼类,甚至威胁到五大湖区的生态环境。环保专家大感头痛之际,一些企业家献出妙计:如果不能消灭它们,就把它们当美食吃掉。不过,在美国,大部分人觉得鲤鱼刺多又难吃,并不愿意尝试。哈拉诺说:“在美国,大多数人对‘鲤鱼’这个名字很反感,一些店家推出鲤鱼料理的时候,不得不把名字取为‘银鳍’,希望能吸引顾客。”

整个2月,天津大河渔业公司市场总监张彤都在期待一个电话。2月初,他向生鲜电商平台顺丰优选递交了一份申请表,希望成为供应商之一。今年2月下旬恰逢羊年春节。按照传统习俗,在中国的不少地方,鲤鱼都是必备年货。张彤期待公司的一批鲤科冻鱼能赶上这个销售旺季。

这些冻鱼去年7月从美国进口,包括黄鲤鱼、草鱼、白鲢和花鲢(大头鱼),个头大多在10磅以上。相较通常的进口产品,它们更像出口转内销。上世纪70年代,美国南部兴起水产养殖,主要水产有鲶鱼、鲑鱼和牡蛎。在当时,上述鲤科鱼种从中国的长江流域被引进美国帮助控制杂草和寄生虫,之后在美国的密西西比河水域自然生长,被当地人称为亚洲鲤鱼。几年前,亚洲鲤鱼被发现在该水域的占比超过90%,影响到当地鱼类的生存,因而被列为入侵物种。2012年3月,美国政府宣布将斥巨资防止亚洲鲤鱼入侵五大湖区这片区域拥有价值70亿美元的渔业和价值90亿美元的航运业。2014年1月,美国陆军工程兵团应总统奥巴马的要求向国会提交了一份关于防止鲤鱼进入五大湖区的计划,整个计划预计将耗资180亿美元,用25年建堤拦住亚洲鲤鱼。

亚洲鲤鱼在美国的名声几乎同时传到了中国。在这里,鲤鱼一直被视为餐桌上的美食。根据《中国渔业统计年鉴》,2009年到2013年中国淡水鱼产量年均增长率为5.5%,草鱼、鲢鱼、鳙鱼、鲤鱼和鲫鱼五大类占淡水鱼消费量的70%以上。而这些鱼类几乎能100%满足国内消费。2012年,一段关于在美国的亚洲鲤鱼的视频在优酷网站上的点击量超过500万次。去年3月,中央电视台对上述耗资180亿美元的防止亚洲鲤鱼计划进行了报道。6个月后,美国亚洲鲤鱼专家组来到中国,与中国的科学家讨论如何解决亚洲鲤鱼泛滥的问题。人们开始在网上调侃要组团去美国帮吃,一位微博名为阿城的新浪微博用户说:纯野生!在中国价格贵的不得了,求团购!阿城同时还@了央视新闻。

已经有人把这些调侃当成了机会。密西西比州经济发展局中国办事处商务代表胡晓轶对《商业周刊/中文版》回忆说,央视报道播出的当月,她接到了几十通电话,来电者都想了解怎样才能把密西西比水域这些鱼运到中国来。胡晓轶尽其所能提供帮助,可惜大多数来电者没有可行的商业计划。他们只是从密西西比河联想到了密西西比州,进而找到我,除此之外一无所知。

实际上,早在2011年,位于密西西比河支流伊利诺伊河河畔的美国大河渔业公司(BigRiverFish)就开始把亚洲鲤鱼出口到中国。2013年6月,两位美籍华人杨华东和王旭东入股大河渔业。2014年,大河渔业在天津成立中国公司,张彤成为这家公司的市场总监。这个从澳大利亚悉尼回国两年的天津人本以为中国的水产品消费市场体量巨大,无论如何都能分得一杯羹。但现在,8个月过去了,存储在天津港的70多吨冻鱼才卖掉了一半。3月5日,他终于辗转得知顺丰优选暂时没有与之合作的需要。我知道了,他们(对亚洲鲤鱼)不感兴趣。说完这句,张彤就挂断了电话。

看似前景光明

大河渔业打造的纯天然野生鱼的标签看起来很符合当下中国人的需求。作为全球最大的鱼类养殖和消费国,中国在过去20年鱼类产量增长了两倍,但其中75%左右属于养殖鱼类。美国自然保育协会大河伙伴计划(TheNatureConservancysGreatRiversPartnership)首席科学家杰夫欧普曼(JeffOpperman)对《商业周刊/中文版》说:亚洲鲤鱼在美国所向披靡,但在中国长江水域,这种鱼的数量却下降得很厉害。长江流域面临很多挑战,比如过度捕捞、水体污染、改变原本水流模式(包括水位高低和水流缓急)的大坝工程,这些都对鲤鱼不利。

根据欧睿咨询的数据,2014年中国水产消费市场体量为3873.8万吨,较2013年增长了5.8%,是美国同一市场体量的20倍,且鱼类一直是最大的水产消费品。尽管国内产量很大程度上可以满足水产品日益旺盛的需求,但有越来越多的中国消费者开始尝试进口水产。毕竟消费需求是多样化的,中国人的收入水平也在提高。研究国际水产品贸易的上海海洋大学教授孙琛说。农业部的数据则显示,2014年水产品进口91.9亿美元,同比增长6.3%。

近几年,海外参展商以15%-20%的幅度在增长。美国海洋展览公司总裁彼得雷德梅因(PeterRedmayne)在给记者的邮件回复中表示。在该公司和农业部合办的1996年首届中国国际渔业博览会上,展位售出了200个。到了2014年10月的青岛渔博会,仅仅来自海外的展位就已经增加到700个。水产品的价格升高,很多时候是由中国的高需求推动的。他说,现在,光一个中国就够我忙的了。

这也是为什么大多数人对美国的亚洲鲤鱼回流到中国表现得极为乐观。在从事亚洲鲤鱼捕捞和加工的近十家美国公司中,大河渔业是规模较大且较早将其出口到中国的一家。创始人瑞克史密斯(RickSmith)和丽莎史密斯(LisaSmith)夫妇起初在伊利诺伊河边建了一家8000平方英尺的小厂房,将心力放在美国黑人热衷的熏鲶鱼市场,之后将亚洲鲤鱼出口到中东。

2012年,大河渔业国际市场营销总监罗斯哈拉诺(RossHarano)在接受采访时称,公司和位于中国北京的卓宸畜牧有限公司签订了合约,每年出口1.36万吨亚洲鲤鱼。我们在中国大力宣传这些鲤鱼的新鲜美味,力度不输给安格斯牛肉。他说。这份中美贸易的订单还为大河渔业赢得了伊利诺伊州州政府200万美元的补助,大河渔业在距离原长15英里处置办了2万平方英尺的新厂房。

据杨华东回忆,2012年年底,为了帮国内的朋友从大河渔业运送3个冷柜20多吨的亚洲鲤鱼到北京,他第一次见到了史密斯夫妇。双方一见面,史密斯夫妇就拿出了所有的资料,非要叫我合作,一起将亚洲鲤鱼卖到中国。而他当时的想法是,我已经成功了,增加做一个行业好像也可以。

在2014年青岛渔博会上,美国大河渔业和天津大河渔业在美国展区租下了两个展位。杨华东从美国北卡罗来纳州夏洛特市的家中赶来,穿着深灰色西装,内搭白底细纹格子衬衫,样貌和派头看起来都颇有些保守老旧。1990年,他从中国一家贸易公司离开,定居美国,目前的另一个身份是美国AC家居公司(ACFurniture)副董事长。AC家居在中国生产家具,再销往美国各地的宾馆、学校和医院。同时,他还创办了南、北卡罗来纳州华人工商总会,担任会长。2010年,杨华东开始考虑做跨国食品生意。他先后走访了美国8家养鸡场,发现它们都已经被人承包。还有别的选择:美国南、北卡罗来纳州两个州的火鸡产量全美第一,鸡肉和猪肉产量排在第二,美国最大猪肉生产加工公司史密斯菲尔德的几家主要加工厂也在那里。但他一直没能找到那种美国盛产、中国人爱吃、中国缺乏且没有中国人在做的食物。

亚洲鲤鱼看起来正是杨华东一直以来苦苦寻找的目标。2013年年初,他帮朋友运送的亚洲鲤鱼到达北京后,很快通过机关福利采购的方式销售一空。在当时的中国市场,机关和公司是进口水产常见的销售渠道之一,具有量大、简便的优点。人们都知道野生是好的。杨华东当时对中国的消费市场下了这样的判断,他也发现了一个特有的通畅渠道,因为是机关发放,也就没人在意价格贵不贵。

具体承担这批亚洲鲤鱼运输工作的王旭东也加入进来。在纽约经营一家物流货运公司的美籍华人王旭东是杨华东在家居生意上多年的合作伙伴。两人匆忙在大河渔业投入近100万美元,甚至没有和史密斯夫妇签订书面合同。合同在当年的6月才正式起草,三方各自占有大河渔业1/3股份,由杨华东担任董事长。

在王旭东看来,那次亚洲鲤鱼的运输波折都充满了正面的隐喻。这批冷柜在2012年10月从芝加哥首发时,遭遇了飓风桑迪。随之而来的暴雨让装有冷柜的货车寸步难行,很快冷柜断电,三分之二的柜身浸泡在水里,冻鱼悉数变质。但王旭东没有表现出沮丧,反倒非常兴奋。他冲杨华东大喊:鱼赖着我不走了!他是说这门生意非他莫属。很迷信。杨华东对此评价。过后,杨华东承担了保险无法涵盖部分的经济损失(具体数额他不愿意透露),并重新向大河渔业订了两货柜冻鱼。

我们没有做太多功课,就一头扎进去了。杨华东说。

残酷的现实

当这个想象中的跨国水产生意真正运转起来时,问题立刻显现了。首先,产品在中国不对胃出于国际运输成本的考虑和检验检疫的限制,大河渔业提供的亚洲鲤鱼为活鱼速冻,而中国人喜欢吃活鱼。

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