和珅,幼年丧母,家境贫寒,贫穷和冷漠的生活给和珅童年留下了深深的创伤和阴影,从那时起和珅就立志要出人头地,争取抓住一切机会改变自己的命运。和珅十来岁时就被选入咸安宫官学,接受儒学经典和满、汉、蒙古文字教育。他天资聪颖,勤奋努力,成绩突出,因而得到老师的器重。乾隆三十四年,20岁的和珅继承祖上三等轻车都尉的爵位。第二年,和珅参加科举乡试,没有考中举人。乾隆三十七年十一月,23岁的和坤被任命为乾隆身边的三等侍卫,成为他人生的一个重要转折点。和珅利用随帝侍君的关系,竭力向乾隆展示自己,以期得以飞黄腾达。

皇帝的侍卫很多,但为什么和珅会得到乾隆的赏识呢?这主要靠和珅精到的溜须拍马之术。乾隆博学多才,和珅想要拍马屁就要恰到好处,才能使龙颜大乐,得到赏识。和珅博学多才,善于古玩鉴赏,而且文笔非常好,这都是他得宠的重要原因。和珅的另一手腕就是投其所好。乾隆一生喜爱作诗、书法,和珅为了迎合乾隆,在这些方面下了不少功夫,并达到了较高的水平。乾隆的书法很见功力,和珅的字酷似乾隆,可能是他刻意模仿的,乾隆后期的有些诗匾干脆交由和珅代笔。挂在北京故宫崇敬殿的御制诗匾,据考证就是由和珅代笔。

乾隆四十年,有一天,乾隆出宫,在轿中听到奏报说有罪犯潜逃。乾隆微怒,背诵起《
论语
》:”虎兕出于柙,龟玉毁于椟中,是谁之过与?”这时随从的掌护卫、护卫军等,都惊愕相视,不知所措;继而互相询问,帝语何意?和珅胸有成竹地对答道:”典守者不得辞其责。”乾隆听后大为惊异,心想此人能够猜到自己的意思,于是问其出身及所学。和珅应对如流,颇令乾隆满意。

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《 庸庵笔记
》记载:有一天乾隆要外出,仓促中找不到仪仗用的黄盖,乾隆责问道:”这是谁的过错?”众侍卫都吓得不敢出声,只有和珅应声说道:”执掌此事的难辞其咎!”乾隆对和珅的从容不迫十分有好感。还有一次,乾隆在轿中背诵《
论语
》,忘了下文,和珅顺口背了出来,乾隆很是欢喜。总之,年轻的和珅英俊潇洒,又颇有才学,可能在某一偶然的机遇中引起了乾隆的注意,从此时来运转,飞黄腾达。

乾隆四十年闰十月,26岁的和珅被提升为乾清门侍卫,十一月再升为御前侍卫,并授正蓝旗副都统。四十一年正月,授户部左侍郎,三月授军机大臣,四月,授总管内务府大臣。短短半年,和珅从一名普通的侍卫,进入清王朝权力的最高层,成为乾隆皇帝的亲信宠臣。

察言观色左右逢源

乾隆四十五年正月,31岁的和珅接受了一项重要任务,与刑部侍郎喀宁阿一起远赴云南,查办大学士、云贵总督李侍尧贪污案。和珅一到云南,首先拘审李侍尧的管家,取得实据,迫使精明干练的李侍尧不得不低头认罪。和珅从接受这个任务,到乾隆下御旨处治李侍尧,前后只用了两个多月。随后,和珅又向皇帝报告说,云南的行政管理混乱,许多州县都出现亏空,需要彻底清理整顿,这一报告立即得到乾隆的赞许。

当年五月和珅回京以后,又进一步向皇上表述想整顿云南的盐务、钱法和边防事务的具体意见,都得到乾隆的肯定。云南的案子和珅办得很出色,在回京的途中,和珅就被提升为户部尚书。时隔一个月,乾隆给和珅6岁的儿子赐名丰绅殷德,又将自己最宠爱的小女儿和孝公主许配给丰绅殷德。这门亲事,既给和珅带来经济上的利益,又使和珅在政治上得到了不可估量的好处。和珅要风得风、要雨得雨。据史料记载,和珅从继承三等侍卫,直至他获罪前后的29年中,重要的封官就有47次之多。

乾隆四十一年,27岁的和珅被授予军机大臣。后来,领班军机大臣于敏中去世,英武殿大学士阿桂担任领班军机大臣。当年在军机处任职的还有大学士王杰、尚书董诰和福长安。阿桂、王杰、董诰都讨厌和珅,结果就出现了五位大臣每天不在一起办公的奇特现象。乾隆知道阿桂与和珅不和,常常让阿桂在外领兵或查阅工程、办理案件,军机处的实权自然就落在和珅的手中。当时许多老百姓私下称和珅为二皇帝。和珅一方面依靠乾隆掌握朝中大权,同时利用权术拉帮结派,培植亲信,不断扩大自己的势力。和珅拉拢亲信军机大臣福长安,福长安是乾隆孝贤皇后的亲侄子,他的父亲傅恒和哥哥福康安都曾任军机大臣等高官。此外,山东巡抚伊江阿,和珅的老师吴省钦、吴省兰等,都成了和珅的亲信。他的弟弟和琳,更是几年之内就从一个内阁言官升为四川总督。和珅对那些正直大臣,就不择手段地排挤打击。大学士松筠对和珅不屈服,被发配到边远地区任职。领班军机大臣阿桂德高望重,和珅总想扳倒他。军机大臣王杰、董诰也是和珅压制的对象。

和珅对付同僚的手段非常高明,讨好皇上更是与众不同。从当时朝鲜《 李朝实录
》中可以看到来华朝鲜使臣的描述:和珅虽贵为大学士、军机大臣,每当皇帝吐痰时,他就马上端个盆子去接。这就是和珅得意官场的原因。

扯虎皮做大旗

乾隆在晚年时生活奢华,大兴土木。他六次南巡,沿途建造了三十个行宫;在圆明园和避暑山庄,仿造江南风景,建造娱乐场所;80岁时举行万寿大典;这些都需要大量的银子。当时国库已枯竭,银子从哪里来?在这种情况下,乾隆非常需要和珅来搜刮钱财,因为和珅深谙此道。他在不大动用国库的情况下,就想方设法满足乾隆的需要。

皇帝八十大寿时,和珅命外省三品以上大员都要进献,在京各部长官要捐出工资,淮南淮北的盐商要捐银四百万两。和珅还创立了议罪银制度,就是让有过失的官员交罚款代替处分,少则数千两银子,多则数万两、数十万两。这种议罪银直接交到内务府,入了皇帝的私人腰包。许多督抚大员都受到过这种敲诈。和珅多方搜刮勒索,使得原来入不敷出的内务府,没用几年的时间就扭亏为盈。乾隆能够随意享乐,十分高兴,对和珅也就更加依赖。

和珅不仅在崇文门税关勒索商人和官员士子,而且通过各种方法搜刮大量银两与珍宝。和珅在填满乾隆皇帝腰包的同时,也在毫不含糊地往自己怀里装银子。凡是外省进贡皇上的礼物,都要经过和珅这一关,有时交一两件给皇上,其余都落在和珅的手里。这些珠宝分别藏在许多地方,在当年和珅的住宅,有一部分珠宝就藏在特制的夹墙里。

这种事情,打着效忠皇上的旗号,自然不容易被人发现,即使被发现,也没有人敢说三道四,和珅认准了这样一条经验:只要讨得皇帝欢心,其他什么都好办,哪怕是犯了什么过失或是顺便也给自己搂钱,皇帝也不会在意。

嘉庆四年正月初三,89岁的乾隆寿终正寝,和珅的靠山倒了。嘉庆即位后不久,就将和珅革职查办,所谓”和珅跌倒、嘉庆吃饱”。和珅的家产值白银8亿两,是清王朝十年财政收入的总和,这是他招来杀身之祸的重要原因。看看和珅家产的清单,这个贪官到底是多大的排场:

房屋3000间、田地8000顷、银铺42间、当铺75间;木材铺,药铺,酒铺,粮铺,旅店,古玩店,青瓷店,灰瓦店,车具店,轿子店总共100多家,还兼营车马运输,土地买卖等;赤金60000两、吉林人参1200柄、小珍珠230串、大金元宝100个、小银元宝56600个、银锭900万个、洋钱15800元、制钱150万文、桂圆珍珠10串、大红宝石10个、大蓝宝石40个;银桌40桌、3尺以上的珊瑚树11支、衣服12300件、狐皮550张、貂皮850张、粗细皮56000张;铜器361万件、瓷器10万件、镏金八宝床24座、西洋钟700座、四季好衣服7000件。所有物品总计约10亿两白银,和珅财富富可敌国。

与皇帝争女人

巨大的财富使和珅过着帝王般奢华的生活,他在北京、承德等地都建有住所。和珅在北京什刹海畔建起豪宅,即为今天的恭王府,府内仿乾隆宁寿宫建起楠木房,并仿皇帝建制修建垂花门等。恭王府规模宏大、布局讲究,由府邸和花园两大部分组成。府邸由多进四合院组成,分为中、东、西三路,中路前部依次是面阔三间的大门和面阔五间的二门,东路由小五架梁式的三进四合院组成,西路正房为气派非凡的锡普斋。恭王府花园又叫”萃锦园”,富丽雅致,景色幽深,园内山石林木、亭台楼阁,把江南园林艺术与北方建筑格局融为一体,将西洋建筑及中国古典园林建筑汇集于一园,其中的”福”字碑、大戏楼和西洋门并称为”恭王府三绝”。

据说康熙所写的”福”字,令孝庄的病神奇而愈,于是被奉为国宝密封于国库之中。后被和珅神不知鬼不觉地藏于府中假山之中,假山之上为双龙戏珠,取宝即毁,让人无法搬动,使得此宝得以永久做镇宅之宝。恭王府的假山是用糯米浆砌筑成的,非常坚固,山上置两口缸,缸底有管子通到假山上,通过往缸中灌水的办法来增加院中的湿度。和珅府戏楼亦为一绝,在戏楼每个角落都能清楚听戏赏曲。由于恭王府及花园设计富丽堂皇,不少红学家认为这里是《
红楼梦 》中的荣国府和大观园的原型。

和珅对自己的小妾百般宠爱,为了小妾的一笑,甚至不惜日抛千金,一个爱妾爱吃荔枝,生性吝啬的和珅为了讨好小妾,不惜叫下属用快马把荔枝从广东运到京城来。依稀有唐时明皇讨好杨贵妃之遗风。为了讨另一名小妾的欢心,和珅动用皇室土地,建了一座小楼,名曰:”迷楼”,装修得金碧辉煌,极尽奢华之能事,后来,和珅就整日与小妾在此楼鬼混。后来和珅扶摇直上,更注重浮华享受,他童仆成群,姬妾众多。尽管如此,和珅仍不满足,甚至打起了乾隆后宫佳丽的主意,乾隆在南巡时,沿途各地进贡不少美女佳人,和珅也看中了其中一个从江宁府进贡名叫黑玫瑰的女子,但是被乾隆捷足先登,不过和珅还是有办法。由于乾隆年事已高,每年春季都会遣散一批宫女,和珅略施小计,吩咐太监总管借机把黑玫瑰遣出宫,黑玫瑰也顺理成章地从皇宫转移到和珅的别墅淑春园,两人共赴巫山云雨。

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和珅不仅享受着姬妾成群、锦衣玉食的生活,还梦想着死后像皇帝一样风光,他在河北蓟州修建巨大坟墓,规格甚至超过亲王,民间称之为”和陵”。和珅被抄家时,坟墓被平毁。

财富招来的祸害

乾隆时期,和珅也许运气太好了,所以导致后来盛极而衰。嘉庆元年以后,和珅的家庭接连遭到不幸。嘉庆元年七月初七,被和珅视为掌上明珠的次子刚满两岁就夭折了,当时他正随驾避暑山庄,听到这不幸的消息极为伤心。两个月后,和珅弟弟和琳又染瘴气身亡。和氏兄弟手足情深,和琳又是他官场上的一大支柱,突然暴亡,和珅格外悲痛。嘉庆二年,和珅的孙子夭折。嘉庆三年,和珅结发三十年的妻子冯氏也撒手而去。和珅虽妻妾成群,但与冯氏感情最为深厚。不到一年,和珅本人也被嘉庆拿下,成为泉下之鬼。和珅死后,他的儿子丰绅殷德在河北蓟州草草埋葬了和珅。

和珅生前仿皇帝建制修建房屋、陵墓等,他希望能够像皇帝那样永享富贵,这是他招致杀身之祸的原因。嘉庆四年,嘉庆在张诚基奏折上批示:”朕若不除和珅,天下人只知有和珅,不知有朕。”不过,嘉庆对和珅的功绩和才能还是肯定的。嘉庆十九年,清国史馆将编好的《和珅列传》送嘉庆过目。嘉庆见记载极简单,只记录了和珅的官阶履历,很不满意。他批示:和珅并非一无是处,他任职30年还是做了很多事的。只是和珅”贪鄙性成,怙势营私,狂妄专擅”,才不得不加以重罚,为此嘉庆下令重新编写。和珅始终认为是被自己的才华给害了。和珅的确是个有才的人,但他最大的才华却是贪图富贵,奢侈浮华。他能登上一人之下、万人之上的高位,靠的是紧紧傍着皇帝、讨得皇帝欢心的本事。然而这种本事却不能让他永远享受富贵,他的靠山失去之后,他的财富就成了他的杀身之祸。

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